El cuidado de la bronquitis crónica …

El cuidado de la bronquitis crónica ...

Am Fam Physician. 15 de mayo de 1998; 57 (10): 2376-2378.

¿Qué es la bronquitis crónica?

La bronquitis crónica es una inflamación o irritación, de las vías aéreas en los pulmones. Las vías aéreas son los tubos en los pulmones que el aire pasa a través. También son llamados tubos bronquiales. Cuando las vías respiratorias se irritan, mucosidad espesa entra en los tubos. Los tubos se tapan con moco. Los bloques de moco de las vías aéreas y hace que sea difícil para que usted consiga el aire hacia los pulmones. Los síntomas de la bronquitis crónica incluyen una tos que produce mucosidad (a veces llamada esputo), dificultad para respirar y una sensación de opresión en el pecho. La bronquitis crónica es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (que a menudo se llama EPOC). Otro tipo de EPOC es el enfisema. El moco no es el principal problema en el enfisema.

¿Qué causa la bronquitis crónica?

El consumo de cigarrillos es la principal causa de la bronquitis crónica. Cuando el humo del tabaco es inhalado en los pulmones, que irrita las vías respiratorias y la producción de moco. A veces las personas que no fuman consiguen bronquitis crónica. Las personas que han estado expuestas durante mucho tiempo a las cosas que irritan los pulmones, como vapores químicos, polvo y otras sustancias, también pueden obtener la bronquitis crónica.

¿Qué pruebas se podría hacer si mi médico cree que tengo bronquitis crónica?

Antes de someterse a las pruebas, su médico le preguntará acerca de sus síntomas: ¿Está tosiendo moco? ¿Tiene problemas para respirar? ¿Su pecho se siente apretado? ¿Fumas cigarrillos? ¿Cuántos cigarrillos fuma al día? ¿Cuántos años ha estado fumando? Ha estado respirando otras cosas que pueden irritar los pulmones?

Si su médico piensa que usted tiene bronquitis crónica, puede hacerse un análisis para determinar si los pulmones están dañados. Es posible que tenga una prueba de función pulmonar para ver qué tan bien están funcionando sus pulmones: se respira dentro de una máquina que mide la cantidad de aire en los pulmones. El médico también puede ordenar exámenes de sangre y una radiografía de tórax.

¿Qué puede hacerse para mejorar la respiración y disminuir mi tos?

Si usted fuma, lo más importante que puede hacer es dejar de fumar. El más humo que se respira en sus pulmones, más el daño pulmonar que tendrá. Pídale a su médico que le ayude a dejar de fumar. Si deja de fumar, podrás respirar mejor y sus pulmones comenzarán a sanar. También tendrá menos posibilidades de contraer cáncer de pulmón.

Es importante tratar de evitar que otras cosas que pueden irritar los pulmones. Es mejor si no respira en productos en aerosol, como laca para el cabello, desodorantes en aerosol y pulverización de pintura. También evitar la inhalación de polvo o vapores químicos. Para proteger sus pulmones, usar una máscara de filtrado sobre la nariz y la boca si está utilizando algo que puede irritar los pulmones, tales como removedor de pintura, barniz, pintura o cualquier otra cosa con los vapores fuertes.

El medicamento puede tratar la bronquitis crónica?

Sí, el médico puede prescribir varios medicamentos, llamados broncodilatadores, para tratar su bronquitis crónica. Se abre el medicamento, o se dilata, las vías respiratorias de los pulmones y ayuda a respirar mejor.

Si sus síntomas no mejoran con estos medicamentos, su médico puede prescribir esteroides. Puede tomar los esteroides, ya sea con un inhalador o en pastillas.

Los antibióticos ayudarán a la bronquitis crónica?

En general, los antibióticos no ayudan a la bronquitis crónica. Sin embargo, los antibióticos pueden ser útiles si se obtiene una infección pulmonar junto con su bronquitis crónica. Si usted tiene una infección pulmonar, la cantidad de moco expectora puede aumentar. Este moco puede ser amarillo o verde oscuro. También puede tener fiebre. Su falta de aliento podría empeorar.

Puesto que la bronquitis crónica aumenta el riesgo de contraer infecciones pulmonares, asegúrese de obtener una vacuna contra la gripe cada año. Además, recibir una vacuna neumocócica para protegerse contra la neumonía.

¿Qué pasa con la terapia de oxígeno?

Debido a los daños de la bronquitis crónica, los pulmones pueden no ser capaces de obtener suficiente oxígeno en su cuerpo. Su médico puede prescribir oxígeno si su bronquitis crónica es grave y la medicina no le ayuda a sentirse mejor. Si su médico le receta de oxígeno para usted, asegúrese de usar día y noche para obtener el mayor beneficio de ella. El oxígeno puede ayudar a respirar mejor y vivir más tiempo.

¿Puedo hacer algo más para ayudar a mis pulmones?

Un método de respiración llamada respiración con labios fruncidos puede ayudarle a: tomar una respiración profunda y luego exhale lentamente por la boca mientras mantiene los labios como si vas a besar a alguien. La respiración con labios fruncidos disminuye la respiración rápida que va con la bronquitis crónica. Se puede ayudar a sentirse mejor.

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