La neuralgia del trigémino, neuralgia del nervio facial.

La neuralgia del trigémino, neuralgia del nervio facial.

La neuralgia del trigémino (tic doloroso) es un trastorno de un nervio en el lado de la cabeza, llamado nervio trigémino. Esta condición provoca intenso, punzante o dolor similar al shock eléctrico en los labios, los ojos, la nariz, cuero cabelludo, la frente y la mandíbula. Aunque la neuralgia del trigémino no es fatal, es extremadamente dolorosa.

Los síntomas

El síntoma principal de la neuralgia del trigémino es un ataque repentino de dolor (a menudo descrito como intenso, disparos, puñaladas o eléctrico similar al choque) que dura desde segundos a dos minutos. A veces el dolor golpea sin previo aviso, mientras que otras veces, incluso una leve estimulación de la cara de las actividades ordinarias (como sonreír, cepillarse los dientes, comer, beber, maquillarse, peinarse o cepillarse el pelo, afeitarse o tocar la piel) puede desencadenar un ataque de dolor . Al principio, los ataques pueden ser cortas y relativamente suave, pero con el tiempo que duran más, son más dolorosas y ocurren con más frecuencia.

El nervio trigémino tiene tres sucursales en la cara, cada uno de los cuales controla una parte diferente de la cara, y cualquiera o todas las ramas del nervio puede verse afectada. El dolor normalmente implica sólo un lado de la cara. Puede afectar a las porciones superior, media o inferior de la cara o de todos ellos. El dolor nunca cruza al otro lado de la cara. En casos raros, la neuralgia del trigémino se siente en ambos lados de la cara, pero el dolor lado derecho es independiente y distinto del dolor lado izquierdo.

Cuando se experimenta un ataque de neuralgia del trigémino, las personas casi siempre querrán estar quieto y evitar hablar o mover la cara. El dolor puede hacer que la cara contorsionarse en una mueca dolorosa. Los ataques de neuralgia del trigémino rara vez se producen durante el sueño.

Durante ciertos períodos, los ataques de dolor pueden ser peores o más frecuentes. Las personas también pueden haber extendido veces sin dolor (remisión). Uno de los retos de la neuralgia del trigémino es la incapacidad de predecir cuando el próximo ataque de asma puede ocurrir. Especialmente graves ataques de asma pueden producir tantos ataques de dolor que siente el dolor casi constante. En los casos graves o de larga duración de la neuralgia del trigémino, dolor, un dolor o entumecimiento de luz pueden desarrollar en la zona afectada de la cara.

Causas y Factores de Riesgo

  • Un derrame cerebral que afecta la parte inferior del cerebro, donde entra el nervio trigémino
  • Un tumor que ejerce presión sobre el nervio
  • El contacto entre una arteria o vena normal y el nervio trigémino (la causa más común de la neuralgia del trigémino)
  • La lesión del nervio (por ejemplo, de un accidente de coche o trauma en la cabeza)
  • La cirugía en los dientes y las encías o los senos también puede causar lesiones en el nervio trigémino
  • La esclerosis múltiple, que causa daño a los nervios y puede afectar el nervio trigémino

Esta condición se produce con mayor frecuencia después de los 50 años, aunque se ha encontrado en niños y bebés. Las mujeres tienen el doble de probabilidades de desarrollar la neuralgia del trigémino como los hombres.

Diagnóstico

La neuralgia del trigémino no es fácil de diagnosticar. pruebas neurológicas y el examen físico del cráneo y de la cara generalmente revelan ninguna anomalía. Una persona que experimenta dolor facial sin explicación puede ser diagnosticado erróneamente como teniendo una condición dental, trastornos de la articulación de la mandíbula (articulación temporomandibular), infecciones de los senos, enfermedades de los ojos, las migrañas, la arteritis temporal o incluso trastornos psicológicos. Cualquier médico o dentista que atiende a pacientes con facial, encías o dolor en la mandíbula deben estar alerta ante la posibilidad de que la condición es la neuralgia del trigémino.

Tratos

El primer tratamiento para la neuralgia del trigémino es por lo general la terapia con medicamentos. Ciertos medicamentos pueden ayudar a disminuir o bloquear el dolor. Además, los medicamentos que están diseñados para controlar convulsiones o ataques o algunos medicamentos antidepresivos pueden ser útiles para aliviar el dolor. Los medicamentos que se pueden recetar abarcan:

  • El baclofeno (Lioresal)
  • Carbamazepina (Tegretol o Carbatrol)
  • El clonazepam
  • La gabapentina
  • La oxcarbazepina (Trileptal)
  • Fenitoína (Dilantin o Phenytek)
  • La pregabalina (Lyrica)
  • El topiramato (Topamax)
  • Ácido valproico

Si los medicamentos fallan para controlar el dolor o si producen efectos secundarios no deseados, puede ser necesaria la neurocirugía. Una variedad de técnicas quirúrgicas disponibles para tratar la neuralgia del trigémino. El objetivo de muchos de estos procedimientos es dañar o destruir parte del nervio trigémino que está causando el dolor. Esto puede dar lugar a entumecimiento en la cara en un grado variable. Algunas de las opciones quirúrgicas son:

  • La inyección de alcohol o glicerina cerca de diferentes partes del nervio trigémino que sea insensible o dañar el nervio y bloquear las señales de dolor que ha estado enviando
  • La inyección de un pequeño globo a través de un tubo delgado y flexible (catéter) hasta que alcanza el nervio trigémino. Una vez allí, el globo se infla con presión suficiente para dañar el nervio y bloquear las señales de dolor.
  • Enviando una corriente eléctrica en la raíz del nervio trigémino a dañar las fibras nerviosas y ayudar a controlar el dolor. Este procedimiento se llama rizotomía térmica por radiofrecuencia percutánea estereotáctica (PSRTR).
  • La descompresión microvascular (MVD), que se traslada o elimina los vasos sanguíneos que están en contacto con el nervio trigémino y separa el nervio y los vasos sanguíneos con una pequeña almohadilla. Los médicos del Programa de la neuralgia del trigémino de Dunitz Neurocirugía Instituto Maxine realizan esta cirugía endoscópica, que no daña el nervio y es menos probable que cause efectos secundarios (tales como entumecimiento).
  • La ruptura del nervio en un procedimiento llamado rizotomía sensorial parcial (PSR). Si bien este proceso es útil, casi siempre causa entumecimiento en la cara.
  • La radiocirugía a dañar el nervio y reducir o eliminar el dolor. Esta técnica implica el envío de una dosis focalizada, intensa de la radiación a la raíz del nervio trigémino. Alivio puede tomar varias semanas para comenzar. El procedimiento es indoloro y se realiza generalmente sin anestesia.

Cedars-Sinai, el tratamiento de la neuralgia del trigémino utiliza un enfoque multidisciplinario que reúne a los neurocirujanos, especialistas en el tratamiento del dolor, psicólogos, un trabajador social y farmacólogos para idear un enfoque personalizado para el tratamiento de la neuralgia del trigémino. Cada uno de estos especialistas colabora estrechamente para proporcionar la atención más adecuada.

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