¿Por qué los tumores cerebrales son menos me …

¿Por qué los tumores cerebrales son menos me ...

Los tumores malignos del cerebro afectan a más de 50.000 adultos en este país cada año, y la tasa ha ido en aumento durante los últimos 50 años. Más de la mitad de estos son la forma más agresiva, el glioblastoma. El resto son una mezcla de diferentes formas menos agresivas de cáncer de cerebro y, por regla general tienen un mejor pronóstico. Por ejemplo, mientras que sólo el 3% de los pacientes con glioblastoma sobreviven cinco años, el 30% de los pacientes con tumor cerebral menos agresivo, astrocitomas anaplásicos, viven tanto tiempo. , los pacientes más jóvenes y sanas con tumores cerebrales menos agresivos tienden a sobrevivir más tiempo y tienen una tasa de curación más alta.

La causa de la mayoría de los tumores cerebrales es desconocida. Se aumentó en los hombres de raza blanca. Parece ser más frecuente en los trabajos de cuello blanco y los proveedores de cuidado de la salud, sino también en los electricistas. Se ha demostrado que la radiación de alta dosis, tal como podría ser utilizado para tratar el cáncer o de la precipitación atómico, aumenta los cánceres de cerebro. Menos del cinco por ciento de los tumores cerebrales son hereditarios. Fumar, el uso del teléfono celular, la dieta, infecciones o traumatismos no se ha demostrado que causa tumores cerebrales.

El cáncer es el crecimiento debido al daño en el crecimiento de control de los interruptores genéticos en las células. Los interruptores de control que se supone que están fuera se activan o interruptores que se supone para suprimir el crecimiento se apagan. Los investigadores están estudiando las mutaciones genéticas que dan lugar a cáncer de cerebro. Los diferentes tipos de cáncer parecen tener diferentes genes anormales y la causa de estos cánceres pueden resultar en diferentes lesiones genéticas. En este momento, no tenemos suficiente información para cambiar la terapia para los pacientes individuales en función de las pruebas genéticas en los tumores cerebrales. Sin embargo, los avances en la genética molecular de los tumores cerebrales se están produciendo y la terapia pronto serán diseñados con base en la información genética.

El principal grupo de tumores cerebrales malignos primarios parece comenzar en las células madre «madre» o cuya función normal es la construcción de la estructura de soporte del cerebro. Las células tumorales muestran la aparición de células gliales tales «». Los tumores cerebrales más comunes cancerosas, con el fin de aumentar la agresividad son oligodendrogliomas anaplásicos, astrocitomas anaplásicos y gliomas de grado III o grado IV. El último es el tumor más común de todos y el más mortal. Se conoce generalmente como un «glioblastoma (GBM).

A medida que crece un tumor que produce daños en el tejido cerebral. Lo que ocurre la lesión neurológica dependerá de en qué parte del cerebro que crece el tumor. Si está en la parte posterior del cerebro, se puede afectar la visión o el equilibrio. Si es en los lados del cerebro se puede afectar el habla o el movimiento, como un accidente cerebrovascular. En la parte frontal del cerebro, puede causar confusión o cambios en la personalidad, al igual que la enfermedad de Alzheimer. Si un cáncer se hace grande puede causar una combinación de estos problemas. Estos síntomas empeoran a medida que crece un cáncer o mejor si el tumor se puede controlar. Por lo general, los tumores cerebrales no causan dolor. Los tumores cerebrales casi nunca se propagan al resto del cuerpo.

Los tumores cerebrales malignos son generalmente tratados de una manera similar. En primer lugar, la mayor cantidad de cáncer se extirpa quirúrgicamente, como es posible. Esto es a menudo limitada debido a la localización del cáncer. Si la extirpación del tumor requiere daños en las partes vitales del cerebro y dejaría al paciente más perjudicado, entonces la cantidad de la cirugía es limitada. Este es un problema común con estos tumores. En segundo lugar, los tumores más agresivos (especialmente de glioblastoma) tienen una tendencia a invadir y mezclar con pulgadas de tejido cerebral de distancia del tumor principal. Estos medios que incluso si la masa visible se elimina por completo, las células cancerosas pueden permanecer atrás.

Una vez que un paciente ha completado la mayor parte del tratamiento para un tumor cerebral, que se colocan generalmente en un mantenimiento o tratamiento de quimioterapia «adyuvante». Por lo general, los oncólogos utilizan de nuevo la temozolomida oral. Este medicamento usualmente tiene pocos efectos secundarios y puede retrasar la recurrencia del cáncer.

Los médicos utilizan dos métodos para monitorear el éxito de la terapia. No hay ninguna prueba de sangre. Utilizan exploraciones periódicas del cerebro (por lo general resonancias magnéticas) y utilizan el examen neurológico de cada paciente. ¿Cómo se siente cada paciente a menudo señales de cambios en el tumor.

Los tumores cerebrales tienen un alto riesgo de recaída, incluso con una terapia exitosa. Si los cánceres no comienzan a crecer o extenderse a continuación, los pacientes a menudo experimentan nuevos cambios neurológicos. En ese momento estos cánceres son generalmente considerados incurables. Terapias están diseñadas para tratar de frenar los tumores, para prevenir lesiones neurológicas y para prolongar la vida. Esto podría incluir la nueva cirugía, nueva radiación o quimioterapia intravenosa. Se están estudiando las técnicas experimentales, tales como drogas de moléculas pequeñas específicas, las vacunas y los campos eléctricos de baja intensidad. Estas medidas pueden ayudar por un corto tiempo.

Tratar con esta enfermedad difícil puede poner una enorme presión no sólo en el paciente, pero en la familia. Las terapias son complejas y requieren grandes inversiones en tiempo y molestias. El paciente puede quedar debilitado progresivamente y tal vez confundido. Esto pone la carga de los miembros de la familia. En el extraño mundo de los tumores cerebrales pacientes pueden sobrevivir meses o incluso años, pero se vuelven progresivamente discapacitados y dependientes. El cáncer de cerebro puede ser muy difícil para los sistemas de apoyo médico de familia y.

En los pacientes que se encuentran en buen estado de salud antes de enfermar, es razonable cuando se diagnostica por primera vez a tomar un enfoque agresivo para esta enfermedad. La edad es menos importante que la salud en general. Con la cirugía y la radiación adecuada, puede ser posible para controlar esta enfermedad durante mucho tiempo y algunos pacientes se curan. Los pacientes deben ver si los estudios de investigación que pueden estar disponibles.

Sin embargo, si este cáncer regresa es importante que los pacientes y sus familias tengan directa, aunque sea difícil, las conversaciones con sus médicos. decisiones cuidadosas sobre la calidad de vida, versos efectos secundarios de la terapia, deben hacerse. metas razonables deben establecerse. Lo que es posible y lo que es probable que ocurra? La naturaleza debilitante y deshumanizante de esta enfermedad hace que la calidad de vida y, en su caso, la planificación final de su vida útil, vital.

James C. Salwitz es un oncólogo que escribe en el blog Rondas la salida del sol .

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