¿Qué es el VIH, lo que es el VIH y el SIDA.

¿Qué es el VIH, lo que es el VIH y el SIDA.

Por el Dr. Ananya Mandal, MD

¿A cuántas personas afecta el VIH / SIDA?

El SIDA es la sexta causa principal de muerte entre las personas de edades 25 – 44 en los Estados Unidos. Esta es una mejora ya que era la principal causa de muerte en 1995.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que alrededor de 34 millones de personas en el mundo viven con el VIH. El virus está particularmente extendido en los países del África subsahariana, como Sudáfrica, Zimbabwe y Mozambique.

Causa del SIDA

¿Cómo se transmite el VIH

El VIH se encuentra en todos los fluidos corporales, como la saliva, tejido del sistema nervioso y el líquido cefalorraquídeo, sangre, semen, líquido seminal, que es el líquido que sale antes de la eyaculación, secreciones vaginales, las lágrimas y la leche materna. Sólo la sangre, el semen, y la leche materna se ha demostrado que transmitir la infección a otros.

Otro modo de transmisión está compartiendo agujas o inyecciones con personas infectadas por el VIH.

Una mujer embarazada puede transmitir el virus a su feto a través de la circulación sanguínea compartida o una madre lactante puede transmitirlo a su bebé en su leche materna.

¿Quién está en riesgo?

Los que están en mayor riesgo son los usuarios de drogas intravenosas que comparten agujas, bebés nacidos de madres con VIH (especialmente si la madre no había recibido terapia anti-VIH durante el embarazo), quienes se dedican a las relaciones sexuales vaginales o anales sin protección con personas VIH positivas, y los que recibido transfusiones de sangre o hemoderivados entre 1977 y 1985 (antes de la detección de VIH se convirtió en una práctica estándar).

Los síntomas de VIH / SIDA

infección por VIH puede causar síntomas durante una década o más. En esta etapa, los transportistas pueden transmitir la infección a otras personas sin saberlo. Si la infección no se detecta y se trata, el sistema inmunitario se debilita gradualmente y se desarrolla el SIDA.

La infección aguda por el VIH tarda unas pocas semanas o meses para convertirse en una infección asintomática por VIH. Entonces se convierte en la infección por VIH sintomática temprana y más tarde se convierte en SIDA.

¿Cómo se marca el progreso de la enfermedad?

Con el avance de la infección por VIH la sangre muestra una mayor carga viral y el recuento de linfocitos T CD4 desciende por debajo de 200 células / mm3. Las células CD4 son un tipo de células T. Las células T son células del sistema inmune. También se les llama "células auxiliares."

Hay un pequeño grupo de pacientes que desarrollan SIDA muy lentamente, o nunca en absoluto. Estos pacientes se denominan no progresores, y muchos parecen tener una diferencia genética que impide que el virus de dañar significativamente su sistema inmunológico.

Infecciones oportunistas

Estas son las infecciones que normalmente no afectan a un individuo con un sistema inmunológico saludable, pero los pacientes con SIDA son susceptibles a estas infecciones. Estos incluyen infecciones virales como:

  • virus herpes simplex
  • infección herpes zoster
  • cánceres como el sarcoma de Kaposi, linfoma no Hodgkin’s linfoma
  • las infecciones por hongos como la candidiasis
  • infecciones bacterianas como la tuberculosis

Otras infecciones incluyen La angiomatosis bacilar, esofagitis por Candida, Pneumocystis carinii neumonía, demencia por SIDA, diarrea Cryptosporidium, meningigits criptocócica y la encefalitis por Toxoplasma.

Tratamiento del SIDA

No existe una cura para el SIDA, una vez que se desarrolla. Hay agentes disponibles que pueden ayudar a mantener a raya los síntomas y mejorar la calidad y la duración de vida de aquellos que ya han desarrollado síntomas.

Medicamentos contra el VIH incluyen la terapia antirretroviral. Estos impiden la replicación del virus VIH en el cuerpo. Una combinación de varios fármacos antirretrovirales, conocida como terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA), ha sido muy eficaz en la reducción del número de partículas de VIH en el torrente sanguíneo. Evitando que el virus se replique puede mejorar los conteos de células T o recuento de células CD4 y ayudar al sistema inmunitario a recuperarse de la infección por VIH.

Los medicamentos también se prescriben para prevenir las infecciones oportunistas si el recuento de CD4 es bajo.

El SIDA es casi siempre fatal sin tratamiento. Sin embargo TARGA ha aumentado drásticamente la cantidad de tiempo que las personas con VIH siguen vivos.

Prevención del VIH

Las mujeres VIH-positivas que deseen quedar embarazadas pueden necesitar terapia durante el embarazo para prevenir la transmisión a sus bebés. El Servicio de Salud Pública recomienda que las mujeres infectadas por el VIH en los Estados Unidos evitar la lactancia materna para prevenir la transmisión del VIH a sus bebés a través de la leche materna.

Lista de abreviaciones
SIDA. Síndrome de Inmuno-Deficiencia Adquirida

VIH. Virus de inmunodeficiencia humana

CD4 +. células T cooperadoras CD4 +

CCR5. Quimioquinas (motivo C-C) receptor 5

CDC. Centros de Control y Prevención de Enfermedades

QUIEN. Organización Mundial de la Salud

PCP. La neumonía por Pneumocystis

TMH. Madre a hijo

TARGA. La terapia antirretroviral de gran actividad

ITS / ETS. infección / enfermedad de transmisión sexual

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