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Los estudios encuentran que caminar puede ayudar a los pacientes a combatir el dolor de la pierna de la enfermedad arterial periférica.

Vickie Powell-Bass, de 60 años, hace ejercicios de piernas durante su entrenamiento de la mañana en Chicago. Ella tiene la enfermedad arterial periférica. (Foto: Anne Ryan, EE.UU. HOY)

Destaca la historia

  • Millones de estadounidenses tienen la acumulación de placa en las arterias que suministran sangre a las piernas
  • La condición, conocida como enfermedad arterial periférica, puede ser incapacitante
  • Los estudios demuestran que el caminar alivia los síntomas

Vickie Powell-Bass apenas podía caminar media cuadra antes de que el dolor se hizo insoportable.

placas de grasa se habían acumulado en las arterias que suministran sangre a las piernas, una condición llamada enfermedad arterial periférica (PAD), que afecta a unos 12 millones de estadounidenses. Y hasta 4 millones sufren dolor en las piernas de la condición.

"Estaba avergonzado," dice Powell-Bass, de 60 años, de Chicago. "Yo no quiero que la gente me ve apenas caminar. Si tuviera que parar, que iba a tratar de jugar fuera."

dolor en las piernas comenzó a limitar su capacidad para caminar a la parada de autobús, o salir de la casa en absoluto.

Sin un coche, "Me gustaría esperar a que alguien venga a recoger," dice Powell-Bass.

La mayoría de los pacientes con enfermedad arterial periférica reciben un tratamiento invasivo, en forma de un stent, que actúa como un andamio para apuntalar los vasos sanguíneos bloqueados abiertos, dice Alan Hirsch, director de medicina vascular en la Universidad de Minnesota Medical School.

Powell médico-Bass ‘no se sentía que ella era elegible para un stent, y ella no estaba loco por la idea de la cirugía.

Pero ella accedió a inscribirse en un estudio de ejercicio en la Universidad de Northwestern Feinberg School of Medicine en Chicago.

Los participantes en la intervención de seis meses fueron asignados aleatoriamente a caminar en su comunidad y asistir a reuniones de grupos de apoyo, o para asistir a conferencias de salud. Los asignados a caminar reunido una vez a la semana durante 90 minutos, pasando la mitad de su tiempo en aprender a controlar su enfermedad, y la mitad de ese tiempo caminando por una pista cubierta. Estos participantes también fueron asignados a caminar por su cuenta, al menos, cinco días a la semana, trabajando hasta 50 minutos a la vez.

Powell-Bass dice que ahora puede caminar por lo menos 10 bloques. "No creía que iba a funcionar," ella dice. "Pero ahora puedo hacer lo que tengo que hacer sin dolor."

La mayoría de los caminantes en el programa también mejoraron su velocidad y resistencia.

Los pacientes asignados a ejercer también aumentó la cantidad de tiempo que podían caminar sobre una cinta de correr, de ocho minutos para 9½ minutos.

Si bien estos cambios pueden parecer pequeñas, que son lo suficientemente para que los pacientes notan cambios reales en su calidad de vida, dice el autor del estudio María McGrae McDermott, profesor de la Northwestern.

mejoras de los pacientes en la cinta son aproximadamente igual a la mejora observada en pacientes prescritos cilostazol, el medicamento principal para la PAD, dice Hirsch.

Powell-Bass dice que el grupo de apoyo enseñó a sus formas de lidiar con el dolor y empuje hasta el final de una sesión de ejercicios.

"Es mejor caminar y parada, que dejar de caminar," dice Powell-Bass. "Cuando me siento, y se vuelve dominante, entonces me paro durante 30 segundos, estirar las piernas y empezar de nuevo."

Ahora, se recomienda a los demás, "Sólo hacer un bloque. Durante el próximo par de días, puede ser capaz de caminar una cuadra y media. Estoy testimonio vivo: Se pone mejor."

Aunque estos resultados son alentadores, Hirsch señala que los médicos aún no saben si otros disfrutarían de los mismos beneficios. Mientras que casi cualquier persona puede comenzar a caminar alrededor de la cuadra, Hirsch señala que el grupo de apoyo fue una parte clave del estudio. Sin ese apoyo y la educación, otros que tratan de caminar para aliviar su dolor en las piernas puede darse por vencido.

Y mientras que los estudios anteriores de pie en el hogar para la PAD han producido resultados mixtos, McDermott dice que su estudio sugiere que los médicos deberían recomendar a sus pacientes.

Caminar en la comunidad es menos caro que las alternativas, que incluyen medicamentos, cirugía para colocar un stent en la arteria obstruida o incluso la cirugía de bypass para desviar el flujo de sangre en las piernas. Entre el 25% y el 50% de los stents dejan de funcionar después de dos años, dice McDermott. Alrededor del 20% de las cirugías de bypass deje de funcionar después de cinco años.

El estudio de McDermott no se puede comparar estas tres opciones para ver cuál era el más eficaz.

Powell-Bass dice caminar se ha ayudado a perder peso y le ha dado una nueva apreciación de la aptitud después de sufrir problemas de salud durante décadas. Ella tenía 19 años cuando desarrolló hipertensión, que se ejecuta en su familia. Ella pasó 15 años en diálisis renal y ha tenido dos trasplantes de riñón.

El ejercicio también ofrece beneficios adicionales para el corazón, los pulmones y el estado de ánimo, dice McDermott. Alrededor de un tercio de las personas con EAP también tiene diabetes, dice ella.

Además de caminar en su barrio, Powell-Bass ahora va a un gimnasio, camina sobre cintas de correr y trabaja con pesas.

Mientras que caminar puede sonar como un recurso sencillo, Hirsch dice que todavía hay barreras para algunos pacientes. Medicare no cubre el costo de un programa de caminar bajo supervisión, que puede ser demasiado caro para muchos pacientes. Otros pueden no vive cerca de un gimnasio o tener transporte allí. Medicare también no paga por los grupos de apoyo o clases de educación sobre la enfermedad.

"Si usted puede hacer esto en el teléfono, la gente podría hacerlo en cualquier lugar," dice Hirsch.

Mohler está llevando a cabo un estudio de costo-eficacia de caminar bajo supervisión. Se predice que va a llegar a ser una ganga mejor que la cirugía, que cuesta al menos $ 2,000 para el stent, además de los gastos de hospitalización, medicamentos y honorarios médicos.

Powell-Bass sabe que necesita para mantener su rutina para que el dolor no volverá.

"No se puede decir “lo he hecho y es más, ‘" dice Powell-Bass. "Nunca es terminado."

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